Diferencia entre interruptor seccionador e interruptor automático

Interruptor aislador
Interruptor aislador
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La diferencia entre seccionador y disyuntor puede no estar clara para todo el mundo. Para arrojar luz sobre por qué los dos dispositivos no son intercambiables, comparamos sus características únicas y propiedades técnicas en este - no sólo eso, sino también sus funciones y dónde utilizar cada uno, entre otros hechos.

Interruptor aislador Significado

En interruptor seccionador es un dispositivo manual que se instala en un sistema eléctrico para proporcionar una forma de desconectar o aislar un circuito. El aislador se utiliza normalmente como interruptor de encendido/apagado y crea un único punto en el que se puede controlar la electricidad.

Sin embargo, los interruptores aisladores no están diseñados para interrumpir cortocircuitos, a menos que tengan fusibles. Por lo tanto, no deben utilizarse como dispositivos de protección contra sobreintensidades. En su lugar, aíslan un circuito que ha sido desconectado por otros medios, como un disyuntor o un fusible.

Un seccionador típico es un interruptor unipolar o multipolar contenido en una caja robusta y utilizado para garantizar que no pueda circular corriente por un circuito cuando el interruptor está abierto. Esto garantiza la seguridad del personal de mantenimiento y otras personas que trabajen en la instalación.

Disyuntor Significado

Un disyuntor es un dispositivo automático utilizado para proteger el sistema eléctrico de sobrecorrientes o cortocircuitos. Funciona desconectando el circuito cuando se supera un límite de corriente predeterminado, evitando así daños mayores debidos a corrientes excesivas en el cableado.

Los disyuntores, a diferencia del interruptor seccionador eléctrico, están diseñados para dispararse y restablecerse después de que se haya despejado una situación de cortocircuito o sobrecorriente, por lo que pueden. Esto permite restablecer la alimentación de forma segura en caso de fallo eléctrico o de emergencia.

Es bueno tener en cuenta que tanto los disyuntores como los seccionadores están pensados para utilizarse (e instalarse) en el mismo sistema, con el disyuntor antes que el seccionador. De este modo, el dispositivo de aislamiento sirve para proporcionar una capa adicional de seguridad y protección.

Dentro de una caja de interruptores seccionadores
Dentro de una caja de interruptores seccionadores
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Interruptor seccionador frente a disyuntor

La principal diferencia entre un interruptor seccionador y un disyuntor es su finalidad: los interruptores seccionadores se utilizan para desconectar o aislar manualmente un circuito, mientras que los disyuntores actúan como dispositivos de protección contra sobrecorriente. A continuación se indican otras características que explican mejor la diferencia entre un interruptor seccionador y un disyuntor.

Capacidad del interruptor aislador

Al ser dispositivos de conexión/desconexión, los interruptores seccionadores tienen un valor nominal de corriente soportada inferior al de los disyuntores o capacidad de corte. A diferencia de los interruptores seccionadores, los disyuntores están diseñados para proteger los circuitos eléctricos de sobreintensidad y cortocircuitos.

Por lo tanto, tienen una mayor capacidad de resistencia a la corriente. La capacidad nominal del aislador es un factor importante a la hora de instalar el dispositivo, al igual que ocurre con otros componentes eléctricos.

Funcionamiento del interruptor del aislador

Como ya se ha dicho, los interruptores seccionadores son dispositivos manuales que requieren la interacción del usuario para funcionar. En la mayoría de los casos, se abren y cierran manualmente cuando es necesario, aunque existen mecanismos motorizados para aplicaciones de mayor tensión.

El seccionador es también un simple interruptor on/off, sin piezas complejas; sólo están presentes los contactos y su aislamiento. Al contrario que el interruptor seccionador, los disyuntores son un dispositivo automático que se dispara de forma autónoma cuando se supera un límite de corriente predefinido.

Los interruptores son también más complejos en su construcción que los seccionadores, con diferentes partes como las bobinas de disparo, las bandas bimetálicas y otros componentes que funcionan para detectar cualquier cambio en la corriente. En otras palabras, utilizan múltiples mecanismos para funcionar.

Función del interruptor de aislamiento

Otra diferencia importante entre el interruptor seccionador y el disyuntor es su función fundamental. El propósito principal de un interruptor seccionador es desconectar completamente un circuito por seguridad o mantenimiento, lo que permite al usuario trabajar en él sin riesgo de electrocución ni de dañar más el equipo.

Por otro lado, los disyuntores están diseñados para proteger los circuitos eléctricos de sobrecorrientes y cortocircuitos. Los disyuntores también desconectan los circuitos por seguridad, pero con el objetivo de evitar el sobrecalentamiento y los riesgos de incendio debidos a una sobrecarga de corriente.

Contactos del interruptor de aislamiento

Además de la diferencia en los valores nominales y la función, los materiales de contacto de un interruptor seccionador difieren de los de los disyuntores. Los contactos de un interruptor seccionador normalmente constan de contactos principales y móviles, pero sin protección contra arcos. Esto se debe a que el seccionador se utiliza normalmente en vacío.

Por otro lado, los disyuntores vienen con contactos de arco. Éstos atraen y contienen cualquier arco eléctrico que pueda producirse cuando se dispara el disyuntor, evitando así daños en los contactos y otros componentes del circuito.

Interruptor de tierra del aislador

Un interruptor de tierra se utiliza normalmente con un interruptor seccionador. El seccionador de puesta a tierra es un elemento crucial que proporciona un nivel adicional de seguridad al desconectar los circuitos de la fuente de alimentación. Pone a tierra los circuitos aislados, disipando así cualquier carga restante antes de que nadie pueda entrar en contacto con el equipo.

En cambio, los disyuntores tienen circuitos de disparo que detectan cualquier cambio en la corriente. Con los disyuntores no se utiliza un interruptor de puesta a tierra. Esto se debe a que el circuito de disparo detectará cualquier cambio en la corriente y disparará el disyuntor de forma autónoma.

Coste del interruptor aislador

Los interruptores seccionadores suelen ser menos costosos que los disyuntores para dispositivos destinados a sistemas eléctricos similares. El menor coste de los interruptores seccionadores se atribuye principalmente a que no contienen muchas piezas, lo que se traduce en menos costes asociados al proceso de fabricación.

Porque no están diseñados para manejar sobrecorrientes y, por lo tanto, no necesitan componentes especializados como bobinas de disparo y bandas bimetálicas que deben estar presentes para que un disyuntor funcione correctamente.

Los disyuntores son más caros, ya que incorporan componentes que les permiten detectar y dispararse ante corrientes excesivas. Además, también son capaces de proteger los circuitos eléctricos de cortocircuitos, algo que los seccionadores no pueden hacer.

Instalación del interruptor de aislamiento

El procedimiento y los requisitos de instalación de los interruptores seccionadores también son diferentes. En cuanto a la ubicación, los interruptores seccionadores suelen instalarse en lugares en los que pueden utilizarse para desconectar manualmente la fuente de alimentación, pero no antes de que el propio interruptor haya desconectado el circuito.

Esto se debe a que un aislador debe utilizarse sin carga, sin riesgo de arco eléctrico o daños adicionales al equipo. En comparación, un disyuntor se utiliza para proteger contra sobrecargas, por lo que debe instalarse (y utilizarse) en la trayectoria de la corriente.

Conclusión

La diferencia entre interruptores seccionadores y disyuntores puede verse en muchos aspectos, desde los valores nominales y la función hasta los materiales de contacto y los costes. En general, la principal diferencia entre ellos es su finalidad; los interruptores seccionadores están diseñados para proporcionar un aislamiento eléctrico completo, mientras que los disyuntores protegen contra condiciones de sobrecorriente.

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