Colocación de fusibles solares en una instalación solar
Colocación de fusibles solares en una instalación solar
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Fusibles solares y los disyuntores son dispositivos de protección para sistemas eléctricos, pero ¿cuál es mejor para su sistema solar? En esta comparativa de fusible solar frente a disyuntor, le ayudaremos a comprender las principales diferencias entre ambos dispositivos. Después, daremos nuestro veredicto sobre cuál es mejor para los sistemas solares.

Para empezar, he aquí una definición rápida de cada dispositivo:

¿Qué es un fusible solar?

Un fusible solar es un tipo de dispositivo de protección contra sobrecorriente diseñado específicamente para sistemas fotovoltaicos solares. Se suele utilizar en Lado CC del sistema, pero también se pueden utilizar en el lado de CA y están clasificados para corrientes de CA.

Normalmente, los fusibles para la protección de sistemas solares se dimensionan en función de su amperaje y tensión. Por ejemplo, un fusible solar de 10 A y 600 V puede interrumpir con seguridad una corriente de 10 A a una tensión de hasta 600 V, mientras que un fusible solar de 20 A y 1200 V interrumpirá una corriente de 20 A a una tensión de hasta 1200 V.

También es práctica común dimensionar los fusibles solares a 1,25 veces la corriente nominal del circuito específico. Por ejemplo, si un circuito tiene una intensidad nominal de 15 A, se utilizará un fusible solar de 20 A.

¿Qué es un disyuntor?

Un disyuntor es un interruptor eléctrico que abre automáticamente (y a veces restablece) un circuito en caso de una sobrecarga o cortocircuito.

Al igual que los fusibles para energía solar, estos disyuntores están diseñados para su uso en sistemas fotovoltaicos (FV). Están disponibles en versiones de CC y CA, pero los disyuntores solares con clasificación de CC son más comunes.

Los disyuntores solares se clasifican en función de su amperaje, tensión y capacidad de interrupción. Y lo que es más importante, los disyuntores contendrán un medio para manejar el arco obstinado de los circuitos de CC.

Disyuntor solar o fusible solar rearmable
Disyuntor solar o fusible solar rearmable
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Fusible solar frente a disyuntor

Pasemos ahora al dilema entre fusible solar y disyuntor, y a cuál debe utilizar en su sistema fotovoltaico. Primero veremos las principales diferencias entre ambos dispositivos. Después, veremos cuál es mejor para la energía solar.

Fusible solar frente a disyuntor: Trabajando

Un fusible solar fotovoltaico funciona fundiendo un conductor cuando el flujo de corriente que lo atraviesa supera el valor nominal. Esta interrupción del flujo de corriente protege el circuito de daños mayores. En otras palabras, es un dispositivo de sacrificio: una vez que el fusible se funde, hay que sustituirlo.

Por otra parte, los disyuntores suelen utilizar electroimanes, tiras bimetálicas (o ambos, un electroimán y una banda bimetálica), o pueden ser electrónicos. Esto permite reutilizar el disyuntor después de que se haya disparado.

Fusible solar frente a disyuntor: Instalación

Los fusibles solares suelen ser más fáciles de instalar que los disyuntores, sobre todo cuando se trata de reequipar un sistema existente. Esto se debe a que los fusibles solares no requieren ningún cableado especial: simplemente pueden conectarse en línea con el circuito o insertarse en un portafusibles solar.

Los disyuntores, por su parte, deben montarse en un panel o en algún otro tipo de soporte, además de requerir cierto cableado. Esto puede dificultar la instalación, sobre todo en sistemas en los que hay que instalar varios.

Fusible solar frente a disyuntor: Tiempo de respuesta

El tiempo de respuesta de un fusible, ya sea de batería solar, de protección de panel o de otro tipo, suele ser más rápido que el de un disyuntor (alrededor de 0,002 segundos).

Esto se debe a que el fusible utiliza un simple mecanismo de fusión para abrir el circuito, mientras que la mayoría de los disyuntores utilizan un mecanismo térmico, que puede tardar algo más en responder.

En cambio, la mayoría de los disyuntores tienen un tiempo de respuesta de unos 0,02 - 0,05 segundos. En los casos en los que una respuesta rápida es crítica, como en la protección contra cortocircuitos, los fusibles pueden resultar mejores dispositivos de protección. Sin embargo, en algunas aplicaciones, el retardo del disyuntor también evita disparos y tiempos de inactividad innecesarios.

Fusible solar frente a disyuntor: Mantenimiento

Puede parecer que los fusibles de energía solar requieren más mantenimiento que los disyuntores (hay que cambiarlos cada vez que se "funden"). Sin embargo, cuando se clasifica correctamente, un fusible solar en un sistema fotovoltaico rara vez se "funde".

Si lo hicieran, el coste de sustitución de los fusibles solares empezaría a sumarse, y la molestia de tener que sustituirlos sería un fastidio. En estos casos, los disyuntores serían una mejor opción.

Dicho esto, es bueno señalar que Arco de CC puede pasar factura a los disyuntores, haciendo que se desgasten antes de lo esperado y convirtiendo los fusibles de tamaño adecuado en una mejor opción para la mayoría de las instalaciones solares.

Fusible solar frente a disyuntor: Coste

El precio de los fusibles solares suele ser mucho más bajo que el de los disyuntores para el mismo amperaje y tensión. Esto se debe a que los fusibles solares son menos complejos que los disyuntores y pueden fabricarse en serie con mayor facilidad.

Los disyuntores de corriente continua, en particular, suelen ser más caros que sus homólogos de corriente alterna. Esto se debe a que normalmente vienen con la capacidad de manejar el arco eléctrico que es común en los circuitos o sistemas de corriente continua.

 Caja de fusibles solar con los fusibles instalados
Caja de fusibles solar con los fusibles instalados
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¿Fusible o disyuntor solar?

Ahora pasemos a la gran pregunta: ¿Cuál, entre un fusible solar y un disyuntor, es mejor para un sistema fotovoltaico? La mejor respuesta, como con la mayoría de las cosas, es "depende", y se puede utilizar cualquiera de los dos. Dicho esto, estos puntos le ayudarán a tomar una decisión:

  • Si lo que más le preocupa es el coste, quizá prefiera los fusibles. Cuestan menos por adelantado.
  • Si lo que necesita es facilidad de instalación (es usted un aficionado al bricolaje), opte por los fusibles. Son más fáciles de instalar y son aptos para el bricolaje.
  • Si el tiempo de respuesta le importa mucho, opte por los fusibles. Tienen un tiempo de respuesta más rápido que los disyuntores.
  • Si desea la comodidad de poder restablecer el dispositivo en caso de sobrecorriente, entonces un disyuntor es la mejor opción. Los disyuntores también pueden utilizarse repetidamente, además de actuar como dispositivos de aislamiento.

Aunque ambos dispositivos tienen sus propias ventajas e inconvenientes, la decisión de utilizar un fusible o un disyuntor en su sistema solar se reduce en última instancia a una preferencia personal.

En general, sin embargo, los fusibles -ya sean fusibles de cadenas fotovoltaicas o fusibles de protección de baterías- son mejores para sistemas pequeños y los disyuntores son mejores para sistemas grandes. También suelen ser mejores para la protección contra cortocircuitos, mientras que los disyuntores ofrecen más flexibilidad y comodidad para instalaciones más grandes.

Además, los disyuntores pueden desgastarse rápidamente cuando se utilizan en los circuitos de CC de un sistema solar. Esto suele ocurrir debido al arco de CC que se produce cuando se dispara el disyuntor.

Por este motivo, muchos sistemas fotovoltaicos solares utilizan una combinación de fusibles y disyuntores, sobre todo en el lado de CC y disyuntores en el lado de CA. Esto proporciona la mejor protección para el sistema al tiempo que mantiene los costes bajos.

Conclusión

Como propietario de una instalación solar, debe asegurarse de que sus activos están protegidos frente a posibles daños. Esto significa utilizar fusibles o disyuntores fotovoltaicos para proteger la instalación frente a posibles problemas eléctricos. Algunas personas optan por utilizar ambos, mientras que otras utilizan sólo uno u otro.

En resumidas cuentas, usted decide qué dispositivo se adapta mejor a su sistema. Sólo asegúrese de hacer su investigación y elegir la opción que proporcionará la mejor protección para su sistema solar fotovoltaico.

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