Tipos de interruptores de transferencia automática: funcionamiento y uso

Interruptor de transferencia automática con opción manual
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Different types of automatic transfer switches are better suited for different applications. Anyone considering using an ATS should, therefore, carefully consider their needs before selecting a particular model. This article will discuss the four most common automatic transfer switch types.

Acerca de los conmutadores de transferencia automática

En interruptor de transferencia automáticao ATS, es un dispositivo que se utiliza para conmutar automáticamente entre dos fuentes de alimentación diferentes. Estos dispositivos son útiles cuando se necesita una fuente de energía de reserva.

Dado que las necesidades de conmutación varían en función de las distintas aplicaciones, existen en el mercado diversos tipos de equipos de conmutación automática. La mayoría varían en función del número de polos y el amperaje o la tensión nominal.

Sin embargo, la mayoría de las veces, los ATS se clasifican en función de sus métodos de conexión o transición de potencia. Así, los tipos de interruptores de transferencia automática del mercado serán uno de los siguientes:

  • Tipo hacer antes de romper (transición abierta)
  • Romper antes de hacer tipo (transición cerrada)
  • Tipos de transición retardada

Otros son los interruptores que permiten una conexión suave (gradual) y los que pueden anularse por motivos de mantenimiento. Aquí se explican con más detalle los tipos de interruptores de transferencia automática.

Interruptor de transferencia automática para sistema solar
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Tipos de interruptores de transferencia automática

Para cualquiera que esté considerando utilizar un interruptor de transferencia automática, es importante entender primero los diferentes tipos de estos dispositivos que están disponibles. Como ya se ha mencionado, la mayoría de los ATS se clasifican según su método de transición. A continuación se ofrece una descripción detallada de cada tipo de interruptor de transferencia automática.

1. Interruptor de transferencia de transición abierta

Un interruptor de transferencia de transición abierta se denomina así por su método de transición "romper antes de hacer". Durante la secuencia de transferencia de potencia, el interruptor rompe primero su conexión con una fuente antes de conectarse a la otra.

Por lo tanto, un ATS de transición abierta suele provocar un corte momentáneo de energía. Suele ser de unos segundos, lo cual es aceptable para la mayoría de las aplicaciones. Sin embargo, para sistemas de misión crítica, este tipo de interruptor de transferencia automática puede no ser ideal.

Por ello, los equipos ATS de transición abierta suelen utilizarse en aplicaciones pequeñas, como las residenciales. sistemas de energía de reserva. También es habitual en situaciones en las que un breve periodo de interrupción no sería motivo de preocupación, como los sistemas que alimentan las luces de un edificio.

2. Interruptor de transferencia de transición cerrada

Un conmutador de transferencia de transición cerrada es justo lo contrario de un ATS de transición abierta: es un dispositivo de conexión antes de la desconexión. Esto significa que, durante la secuencia de transferencia de potencia, el interruptor establecerá primero la conexión con la fuente alternativa antes de interrumpir la conexión con la fuente existente.

La principal ventaja de utilizar un ATS de transición cerrada es que la pérdida momentánea de potencia durante la transferencia es apenas perceptible, ya que sólo dura unos 100 milisegundos. Debido a su método de transición cerrada, el conmutador proporciona una transferencia de energía sin interrupciones de vuelta a la fuente primaria.

Estos tipos de métodos de conmutación automática se utilizan, por tanto, a menudo en aplicaciones de misión crítica en las que incluso un breve corte de energía podría causar problemas. Estas aplicaciones incluyen en el Sistemas SAI de salud y seguridad o centros de comunicación.

3. Interruptor de transferencia de transición retardada

Un interruptor de transferencia de transición retardada es similar a un ATS de transición cerrada. La principal diferencia radica en la temporización del proceso de transferencia o transición de potencia, que suele retrasarse unos segundos (hasta 10 segundos).

Estos tipos de interruptores de transferencia automática son útiles cuando se alimenta un carga inductiva o cuando la carga es un motor eléctrico grande (de 20 CV o más). Cuando estas cargas se desconectan de la corriente, suelen producir tensiones de corta duración que podrían causar daños o disparar los disyuntores innecesariamente.

El retardo permite que estas tensiones decaigan hasta niveles seguros y evitan una corriente de irrupción. Por lo tanto, los ATS de transición retardada tienen aplicación en entornos industriales, donde garantizan transiciones seguras de las fuentes de alimentación primaria a secundaria y viceversa.

4. Interruptor de transferencia de carga suave

El interruptor de transferencia de carga suave es una variación del ATS de transición cerrada. Con este tipo de conmutador, en lugar de conectarse inmediatamente a la nueva fuente de alimentación, la conexión se incrementa lentamente. Esto se hace para evitar cambios bruscos en tensión o amperaje que puedan dañar el equipo.

Este tipo de conexiones de los interruptores de transferencia automática se utilizan en aplicaciones en las que un cambio repentino de la carga podría causar problemas. Por ejemplo, los ATS de carga suave suelen utilizarse en centros de datos para evitar interrupciones en equipos electrónicos sensibles.

5. Interruptor de transferencia de aislamiento de derivación

El interruptor de transferencia de derivación es técnicamente dos interruptores de transferencia en el mismo conjunto, conectados en paralelo. El ATS primario actúa como interruptor principal, transfiriendo la carga a la fuente de emergencia y viceversa. El interruptor de derivación, por su parte, entra en funcionamiento durante el mantenimiento rutinario del ATS.

El ATS de derivación suele ser de tipo manual, aunque algunos interruptores vienen con ambos interruptores automáticos. Para permitir su retirada sin desconectar la carga durante, el ATS primario suele instalarse en un carro extraíble.

El interruptor de transferencia con aislamiento de derivación se utiliza habitualmente en instalaciones críticas en las que el sistema debe permanecer alimentado durante todo el proceso para probar o inspeccionar el ATS. Permite a los técnicos puentear o aislar el interruptor principal para las operaciones de mantenimiento.

Instalación del interruptor de transferencia automática
Instalación del interruptor de transferencia automática
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Interruptor de Transferencia de Transición Abierto vs. Cerrado

La principal diferencia entre un conmutador de transición abierta y uno de transición cerrada es cómo se transfiere la energía de una fuente a otra. Un interruptor de transición abierta desconectará brevemente la alimentación antes de transferirla a la otra fuente, mientras que un interruptor de transición cerrada transferirá la alimentación sin interrupciones perceptibles.

En función de sus necesidades, cualquiera de los dos tipos de ATS puede ser una buena elección. Si necesitas evitar cualquier interrupción del suministro eléctrico, un interruptor de transición cerrada es la mejor opción.

Sin embargo, si su sistema eléctrico puede soportar unos segundos de corte, un interruptor ATS de transición abierta podría ser una mejor opción, ya que desconectará brevemente la alimentación antes de volver a conectarla a la otra fuente.

En última instancia, el mejor tipo de interruptor de transferencia automática para usted dependerá de sus necesidades y aplicación específicas, así que asegúrese de considerar todos los aspectos del sistema eléctrico.

Conclusión

Hoy en día existen en el mercado distintos tipos y modelos de interruptores de transferencia automática. En su mayoría difieren en cuanto a su funcionamiento, características y aplicaciones. Por lo tanto, la selección de la unidad más adecuada requerirá una evaluación cuidadosa del sistema eléctrico pero, sobre todo, una comprensión clara de los tipos de estos interruptores.

Esperamos que este artículo le haya ayudado a comprender los conceptos básicos de los interruptores de transferencia automática y los distintos tipos que puede utilizar en su sistema eléctrico doméstico o empresarial.

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