Protector de tensión frente a protector contra sobretensiones: 5 diferencias clave

Protector de tensión frente a protector contra sobretensiones: ¿cuál es la diferencia? Aunque ambos son dispositivos de protección, hay varias cosas que los diferencian. En este artículo se comparan los dos productos, destacando sus distintas características. También veremos las situaciones que requieren protección contra tensión y las que necesitan protección contra sobretensiones.

¿Qué es un protector de tensión?

Un protector de tensión es un dispositivo eléctrico que protege un sistema eléctrico o un aparato de los efectos perjudiciales de las fluctuaciones de tensión, incluidas la sobretensión y la subtensión.

Las fuentes de energía, especialmente la red, son propensas a sufrir interrupciones. Se presentan en forma de niveles de tensión demasiado altos o demasiado bajos. Estas variaciones pueden dañar circuitos y aparatos eléctricos sensibles.

Un dispositivo de protección de tensión se conecta a la alimentación en serie y controla la tensión; si sube o baja demasiado, interrumpe el flujo de energía. Luego restablece la energía más tarde, cuando la tensión vuelve a la normalidad.

¿Qué es un protector contra sobretensiones?

Un protector contra sobretensiones es un dispositivo que puede absorber picos de tensión repentinos y de corta duración. Protege específicamente un sistema eléctrico o un aparato contra daños redirigiendo la corriente resultante a tierra.

Una sobretensión es un aumento repentino de la tensión que se produce momentáneamente, en una millonésima de segundo, pero que puede causar graves daños a los sistemas eléctricos y a las cargas conectadas.

Los impulsos transitorios se producen por diversos motivos, como la caída de rayos, los cortes de carga o el encendido y apagado de cargas pesadas.

Un supresor o protector de sobretensiones cortocircuita el exceso de energía a tierra, utilizando componentes cuya resistencia es alta en tensión estándar y baja en un pico o pulso de tensión superior.

Protector contra sobretensiones
Protectores de tensión ajustables para protección contra sobretensión y subtensión
Recurso: https://youtu.be/O4WzABoi4gs?

Protector de tensión frente a protector contra sobretensiones

Siendo ambos dispositivos de protección eléctrica, ¿en qué se diferencian los dispositivos de protección contra sobretensiones? Esta sección los compara en estos frentes: diseño, función, funcionamiento, clasificación y usos o aplicaciones específicos.

Diseño

Un protector contra sobretensiones para la protección de un sistema eléctrico tiene aproximadamente el tamaño de los dispositivos convencionales de protección de cuadros eléctricos, con terminales en la parte superior e inferior para las distintas conexiones de los cables.

La versión reducida (para protección de aparatos) es donde empiezan a aparecer las variaciones de diseño. Los tipos de dispositivos de protección contra sobretensiones de esta clase van desde protectores enchufables para insertar en tomas de corriente hasta regletas y aparatos autónomos.

El protector de tensión tiene variaciones de diseño limitadas. Suele ser un dispositivo compacto del tamaño de los dispositivos habituales de los cuadros de servicio o distribución, con una pantalla digital y botones de ajuste en la parte frontal para fijar los niveles de tensión.

Protector de tensión frente a protector contra sobretensiones

Función

Un regulador de tensión protege los circuitos delicados de niveles de tensión demasiado altos o demasiado bajos. Supervisa constantemente la tensión y corta el suministro si detecta un cambio. De ese modo, el dispositivo evita que las fluctuaciones de tensión causen daños al instante o con el tiempo.

El objetivo principal de los protectores contra sobretensiones es precisamente ése: protección contra sobretensiones. Protegen el sistema eléctrico o los aparatos eléctricos de las tensiones excesivas provocadas por rayos y otras causas de perturbación de la red.

Trabajar en

Los dispositivos de protección de tensión utilizan una combinación de componentes electrónicos para salvaguardar los equipos y sistemas eléctricos. Cortan el suministro si detectan una variación de la tensión. Los protectores contra sobretensiones no cortan el suministro. En su lugar, dirigen el exceso de energía a tierra.

Algunos tipos de protectores contra sobretensiones pueden utilizar varistores de óxido metálico, o MOV en abreviatura, para salvaguardar circuitos o tubos de descarga. Otros utilizan diodos de ruptura. La mayoría de los dispositivos de protección contra sobretensiones que se utilizan hoy en día están basados en MOV. He aquí cómo funcionan:

  • Cuando la tensión es la esperada, la resistencia del MOV es alta.
  • A continuación, la corriente circula por los circuitos necesarios para alimentar las cargas.
  • En caso de sobretensión repentina, el MOV se convierte en conductor.
  • La corriente excesiva fluye ahora momentáneamente a través del MOV hacia la tierra.
  • Cuando la tensión vuelve a la normalidad, el MOV vuelve a ser una resistencia.
  • Los tubos de descarga de gas y los diodos funcionan de forma similar.

Clasificación

Tanto los dispositivos de protección de tensión como los de protección contra sobretensiones tienen una amplia gama de valores nominales, en función de sus usos específicos. Sin embargo, el tipo de protección contra sobretensiones suele tener una clasificación más alta que un protector de tensión.

Las sobretensiones transitorias pueden ser muy superiores a la tensión de red estándar, a veces de hasta varios miles de voltios. Los equipos de protección contra sobretensiones deben ser capaces de soportarlo.

Por otro lado, un protector contra subtensión o sobretensión está diseñado para hacer frente a las fluctuaciones y suele tener un valor nominal más bajo. Dicho esto, es bueno tener en cuenta que los valores nominales varían mucho de un protector a otro.

Aplicación

Los desviadores de sobretensiones suelen instalarse en el punto de entrada del servicio para proteger todo el sistema eléctrico. También puede colocarlos en los subcuadros para proteger los circuitos derivados o la entrada de un aparato eléctrico.

Los protectores de tensión suelen ser dispositivos de protección de sistemas y aparatos. Protegen productos eléctricos y electrónicos sensibles, como televisores, ordenadores, frigoríficos, etc. 

Protector contra sobretensiones para la red eléctrica doméstica
Protector contra sobretensiones para la red eléctrica doméstica
Recurso: https://www.youtube.com/watch?v=f4iYfrLfzsA

Protector de tensión o protector contra sobretensiones: Cuándo utilizarlos

Saber cuándo y dónde utilizar uno u otro aparato puede resultar confuso, dadas sus finalidades similares en un sistema energético. Ahora que ya hemos visto sus diferencias, aquí tienes más información sobre la aplicación de cada equipo eléctrico.

¿Cuándo se necesita un protector de tensión?

Los protectores de tensión se utilizan en los hogares para proteger los aparatos electrónicos y eléctricos. En oficinas y edificios comerciales, protegen varios aparatos de las fluctuaciones de tensión.

Utilízalos si en tu región se producen frecuentes alteraciones de la red que pueden hacer que la tensión suba o baje hasta niveles inseguros. También los necesitas si tu zona es propensa a las sobretensiones causadas por tormentas eléctricas u otras fuentes.

¿Cuándo se necesita un protector contra sobretensiones?

Los protectores contra sobretensiones se utilizan principalmente para ofrecer protección a toda la línea. Conducen a tierra las sobretensiones transitorias y soportan tensiones y corrientes elevadas.

Utilízalos si tu casa es susceptible de sufrir rayos o si son frecuentes los cortes de red y otras interrupciones. Si vives cerca de una gran planta de fabricación, necesitas uno, ya que es probable que las subidas de tensión sean habituales.

Conclusión

Tanto los protectores contra sobretensiones como los protectores de tensión protegen los componentes del sistema eléctrico, incluidos los electrodomésticos, de los daños causados por las perturbaciones de la red. Sin embargo, ambos dispositivos difieren en varios aspectos. Cuando utilices uno u otro producto, asegúrate de conocer estas variaciones, incluidas las aplicaciones específicas en un sistema eléctrico.

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